'La sonrisa etrusca'

Estamos viviendo una situación que aún ni siquiera somos capaces de comprender. Las cifras bailan de un lado para otro y, como suele ocurrir cuando se trata de números, nos cuesta asentarlas y comprender que detrás de ellas hay personas. Seres humanos con una historia propia que se ha visto cortada por la aparición del COVID-19 y que dejan atrás a una familia que tendrá que superar el duelo de una manera que jamás habría imaginado. En el primer mundo, no estamos preparados para las muertes bruscas y sin despedidas. No lo estamos porque hace demasiado que no lo vivimos y la generación que en su día lo hizo está mermada por la edad y por el paso del tiempo. Son ellos, los mayores, los que están siendo más atacados por el virus y los que se están yendo de manera rápida y masiva. Por eso creo que, en estos momentos, la lectura que más nos puede ayudar y curar es ‘La sonrisa etrusca’, de José Luis Sampedro

En esta, su novela más reconocida, el escritor nos presenta Salvatore Roncone, un anciano cascarrabias que se ve forzado a mudarse a Milán para ser tratado de un cáncer que avanza a paso firme. Allí, tendrá que convivir con su hijo, su nuera y un extraño ser que le cambiará la vida: su nieto recién nacido. El anciano, cuyo mal humor queda patente desde las primeras páginas, siente que su hijo le está traicionando por llevarle a la ciudad, lugar al que no pertenece, y sacarle de su Calabria natal, donde soñaba con morir, siempre más tarde que su rival, al que tenía que ver bajo tierra con sus propios ojos. Este viaje para acabar con la Rusca, como él mismo ha apodado a su cáncer, será también un viaje que le descubra la paternidad que nunca llegó a conocer, la amistad y el amor a una edad en la que ya no se espera nada

'La sonrisa etrusca'

‘La sonrisa etrusca’ nos acerca enormemente a esos mayores que parece que siempre fueron mayores y de los que muchas veces nos sentimos lejos. Nos introduce en el alma de Salvatore y nos hace partícipes de la maravillosa unión que surge con su nieto Bruno, la cual le devuelve las ganas de vivir más allá del rencor a su enemigo, que era lo que le mantenía en pie. Es a través de esta relación, de la que surge con Hortensia y de los propios pensamientos del protagonista como el lector conocerá a aquellos que tiene a su alrededor y que siempre han sido un enigma. Cambiará su mirada hacia los mayores y les verá como lo que son, personas independientemente de su edad

Pero además, y creo que por eso esta novela es perfecta para estos momentos duros e incomprensibles, ‘La sonrisa etrusca’ es también un camino hacia la comprensión y la aceptación de la muerte. Ese ente del que no sabemos mucho y que tanto nos aterroriza, aquí aparece representado desde la serenidad y desde los ojos de quien se enfrenta a ella. Siguiendo los pasos de Salvatore, pero también los de su hijo Renato, nos quitamos el miedo y aceptamos que, inevitablemente, la muerte forma parte de la vida y forma parte de nosotros. Y aprendemos a mirarla de otra manera, sin que nos agarrote el alma y nos la rompa en mil pedazos cuando se acerca a nosotros. 

A mí ‘La sonrisa etrusca’ me ayudó hace casi 10 años a comprender que mi padre se iría algún día, probablemente más pronto que tarde, pero que no debía temer ese momento. También me ayudó a mirarle de otra manera, a escucharle con mayor atención cuando contaba sus historias y a entender lo que significa la vejez, lo que hay detrás de las arrugas y del pelo blanco, del bastón y de la pérdida de memoria. Me acercó a quien siempre había tenido cerca y se convirtió en mi refugio cuando el miedo llamaba (y llama) a mi puerta. Ahora, me gustaría compartir ese refugio con quien lo necesite. 

Rosa Suria
Periodista. Escribo y hablo continuamente de cine, series y música.

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